Die Weihnachtsengel

2.Advent-gift

Zwei Weihnachtsgeschichten

 Es war der 23. Dezember 1993. Für eine alleinerziehende Mutter wie mich, die wieder auf die Hochschule ging und ihre Kinder ganz allein ernährte, sah Weihnachten düster aus. Ich schaute mich in meinem kleinen Heim um, und die Erkenntnis dämmerte mir wie ein langsamer, sich drehender Schmerz: wir waren arm!

Unser kleines Haus hatte zwei Schlafzimmer, die vom Wohnzimmer aus zu erreichen waren. Sie waren so klein, dass das Kinderbett meiner kleinen Tochter gerade noch in ein Zimmer passte, und das Doppelbett und die Kommode meines Sohnes waren in das andere Zimmer gepfercht. Es gab keine Möglichkeit, dass sie sich ein Zimmer mit geteilten Betten teilen konnten, also schlug ich mein Bett jede Nacht auf dem Boden des Wohnzimmers auf.

Wir drei teilten uns den einzigen Schrank im Haus. Wir hatten es gemütlich, immer nur ein paar Armlängen voneinander entfernt Tag und Nacht. Da es zu den Kinderzimmern keine Türen gab, konnte ich sie jederzeit sehen und hören. Dadurch fühlten sie sich sicher, und ich fühlte mich ihnen nahe – ein Segen, den ich unter anderen, „besseren“ Umständen nicht gehabt hätte.

Es war am frühen Abend, gegen acht Uhr. Der Schnee fiel sanft und leise, und meine Kinder schliefen beide. Ich saß am Fenster in eine Decke gewickelt, und beobachtete, wie die puderigen Flocken im dämmrigen Licht vorbeischwebten, als meine Haustür von hämmernder Faust vibrierte.

Alarmiert fragte ich mich, wer in einer so verschneiten Winternacht unangekündigt vorbeikommen würde. Ich öffnete die Tür und sah eine Gruppe von Fremden, die von Ohr zu Ohr grinsten, die Arme mit Schachteln und Taschen beladen.

Verwirrt, doch da ich ihre fröhliche Stimmung ansteckend fand, grinste ich unwillkürlich zurück.

„Bist du Susan?“ Der Mann trat vor, und hielt mir eine Schachtel entgegen.

Da ich nur dumm nicken konnte, unfähig, meine Stimme zu finden, war ich mir sicher, dass sie mich für geistig zurückgeblieben hielten.

„Die sind für Sie!“ Die Frau streckte mir mit einem riesigen, strahlenden Lächeln eine weitere Schachtel entgegen. Das Licht auf der Veranda und der Schnee, der hinter ihr fiel, warf einen Schimmer über ihr dunkles Haar und verlieh ihr ein engelsgleiches Aussehen.

Ich schaute hinunter in ihre Kiste. Sie war bis oben hin gefüllt mit köstlichen Leckereien, einem fetten Truthahn und allem, was zu einem traditionellen Weihnachtsessen gehört. Meine Augen füllten sich mit Tränen, als die Erkenntnis, warum sie hier waren, über mich floss.

Als ich endlich zur Besinnung kam, fand ich meine Stimme wieder und lud sie herein. Dem Ehemann folgten zwei Kinder, die vom Gewicht ihrer Pakete überwältigt waren. Die Familie stellte sich vor und sagte mir, ihre Pakete seien alles Geschenke für meine kleine Familie. Diese wunderbare, schöne Familie, die mir völlig fremd war, wusste irgendwie genau, was wir brauchten. Sie brachten eingepackte Geschenke für jeden von uns, und ein volles Buffet für mich für die Zubereitung am Weihnachtstag,  und viele „Extras“, die ich mir nie hätte leisten können. Bilder von einem schönen, „normalen“ Weihnachten tanzten buchstäblich in meinem Kopf herum. Irgendwie erfüllte sich mein geheimer Wunsch für ein richtiges Weihnachten direkt vor meinen Augen. Die verzweifelten Gebete einer alleinerziehenden Mutter waren erhört worden, und ich wusste in diesem Moment, dass Gott seine Engel in meine Richtung gesandt hatte.

Meine geheimnisvollen Engel reichten mir dann einen weißen Umschlag, schenkten mir noch eine Runde Grinsen und umarmten mich abwechselnd. Sie wünschten mir ein frohes Weihnachtsfest und verschwanden in der Nacht, so plötzlich, wie sie aufgetaucht waren.

Erstaunt und tief berührt blickte ich um mich herum auf die Kisten und Geschenke, die zu meinen Füßen lagen, und fühlte, wie sich der Schmerz der Depression plötzlich in eine kindliche Freude verwandelte. Ich begann zu weinen. Ich weinte heftig, schluchzte Tränen der tiefsten Dankbarkeit. Ein großes Gefühl des Friedens erfüllte mich. Das Wissen um Gottes Liebe, das bis in meine winzige Ecke der Welt reichte, umhüllte mich wie eine warme Decke. Mein Herz war voll. Ich fiel inmitten all der Kisten auf die Knie und sprach ein von Herzen kommendes Dankgebet.

Als ich auf die Beine kam, wickelte ich mich in meine Decken und setzte mich noch einmal hin, um aus dem Fenster auf den sanft fallenden Schnee zu blicken. Plötzlich erinnerte ich mich an den Umschlag. Gespannt wie ein Kind riss ich ihn auf und schnappte nach Luft bei dem, was ich sah. Ein Schauer von Banknoten flog auf den Boden. Ich sammelte sie auf und begann, die fünf, zehn und zwanzig Dollar-Scheine zu zählen. Obwohl meine Sicht vor Tränen verschwamm, fing ich an, das Geld zu zählen und zählte es erneut, um sicherzugehen, dass ich es richtig hatte. Wieder schluchzend, sagte ich es laut: „Einhundert Dollar!“

Ich sah meine Kinder an, die tief und fest schliefen, und durch meine Tränen lächelte ich mein erstes glückliches, sorgenfreies Lächeln seit langer, langer Zeit. Mein Lächeln verwandelte sich in ein glückliches Grinsen, als ich an morgen dachte: Heiligabend. Ein Besuch von völlig Fremden hatte auf magische Weise einen schmerzhaften Tag in einen besonderen Tag verwandelt, an den wir uns immer – mit Freude – erinnern würden.

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Es ist nun schon einige Jahre her, dass unsere Weihnachtsengel zu Besuch waren. Ich habe wieder geheiratet, und unsere Familie ist glücklich und reich gesegnet. Seit jenem Weihnachtsfest 1993 haben wir uns jedes Jahr eine Familie ausgesucht, die weniger gesegnet ist als wir. Wir bringen ihnen sorgfältig ausgewählte Geschenke, Lebensmittel und Leckereien und so viel Geld, wie wir entbehren können. Das ist unsere Art, das weiterzugeben, was uns geschenkt wurde. Es ist der „Welleneffekt“ lebendig gehalten  Wir hoffen, dass der Kreislauf weitergeht und dass die Familien, mit denen wir unseren Segen teilten, das eines Tages auch weitergeben können. – Susan Fahncke

* * *

Der Weihnachtsengelchristmas-angel-child-cherub

Weihnachten ist meine liebste Zeit des Jahres. Ich liebe alles daran – die Gerüche, die Sehenswürdigkeiten und die Klänge und Geräusche. Wenn ich anfange, über Weihnachten nachzudenken, fühle ich mich tief in meinem Inneren bewegt. Ich erlebe immer ein magisches Gefühl. Schließlich ist es der Geburtstag von Christus! Könnte es sein, dass ich zu viele Weihnachtsbücher gelesen und zu viele Weihnachtsfilme gesehen habe? Ich gebe zu, der Film „Ist das Leben nicht schön?“ ist ein Favorit von mir, und ich glaube, dass das Leben die meiste Zeit wunderbar ist.

Mein Mann teilte meine Begeisterung leidenschaftlich und hat viel zu meiner Liebe für das Weihnachtsfest beigetragen. Im vergangenen Jahr jedoch platzte meine Seifenblase, und eine tiefe Traurigkeit überkam mich, die fast zu schwer zu ertragen war. Nicht länger konnte ich mehr denken, das Leben sei wunderbar. Mein Mann war verstorben, um beim Herrn zu sein, und ich war an Weihnachten allein. Erinnerungen verfolgten mich, und überall, wohin ich schaute, wurde ich an unser gemeinsames Leben erinnert. Unsere Traditionen, die für mich etwas Besonderes waren, standen alleine und bedeutungslos da. Wie könnte ich meine Lieblingszeit des Jahres ohne ihn überstehen? Nur Gott wusste das. Ich beschloss, dass ich es mit Gottes Hilfe schaffen würde.

Ich wollte nicht zulassen, dass meine Trauer meiner Familie Weihnachten raubte. Es war immer noch der Geburtstag von Christus! Weil Christus für meinen Mann und mich geboren wurde und am Kreuz starb, hatte ich schließlich die Gewissheit, dass mein wunderbarer Mann die Ewigkeit mit Ihm verbringen würde.

Der einfache Teil war festzulegen, was ich zu Weihnachten tun werde. Viel schwieriger war es, meinen Plan in die Tat umzusetzen. Weihnachten musste nicht auf die gleiche Art und Weise gefeiert werden. Einige Traditionen mussten sich ändern, aber von einigen wusste ich, dass sie bleiben mussten, weil sonst die Bedeutung von Weihnachten verloren gehen würde.

Ich schätzte den Heiligabend-Gottesdienst bei Kerzenlicht. Unsere Familie war immer um 23.00 Uhr zum Gottesdienst gegangen, hatte die Kerzen angezündet und gemeinsam „Stille Nacht“ gesungen. Mein Mann und ich hatten dies seit dem Beginn unserer Beziehung vor 37 Jahren getan. Ich wollte in die Kirche gehen; es war wirklich meine Lieblingszeit, ich liebte es zu hören, wie Jesus geboren wurde (Lukas 2). Die Engel, die Hirten, Maria, Josef und die Weisen, die Ihn suchten, waren alle so wichtig. Ich wollte auch Jesus suchen. Doch nichts hätte mich auf das, was an diesen Abend auf mich zukam. vorbereiten können.

Keines meiner Kinder konnte mit mir zum Gottesdienst gehen, also ging ich alleine los. Bei der Kirche angekommen, verlor ich einfach den Mut. Jeder war dort mit jemandem – Müttern, Vätern, Kindern, Tanten und Onkeln. Die Familie ist in einer Zeit wie dieser so wichtig. Ich nahm den Mut auf, den Gott mir gegeben haben muss, und schaffte es, zur Eingangstür zu gehen. Zum Glück sah ich in diesem Moment eine Familie, die ich kannte, und ich schaffte es, sie zu fragen, ob ich mich zu ihnen gesellen könnte. „Sicher“, antworteten sie. Es brauchte mich alles, um nicht auf der Kirchenbank zu sitzen, und wie ein Schlosshund zu heulen. Mir stiegen die Tränen in die Augen, und rollten mir das Gesicht hinunter. Es wurde fast unkontrollierbar. „Gott, bitte hilf mir“, betete ich. „Ich möchte hier sein. Ich muss hören, warum wir wieder einmal Weihnachten feiern.“

Kaum hatte ich mein Gebet geflüstert, da geschah das Wunderbarste. Das kleine Mädchen, das direkt neben mir saß – mein Weihnachtsengel – legte ihre Hand in die meine und drückte sie. Es war, als ob Gott mir die Liebe gegeben hätte, die ich so verzweifelt brauchte. In diesem einen Moment wurde mir klar, dass die Engel, die in jener Nacht vor vielen Jahren bei der Geburt des Erlösers sangen, immer noch kommen und uns heute dienen. Gott ließ mich mit diesem winzigen Händedruck wissen, dass Er für mich da war und dass Er mich liebte! – Kathy Schultz

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